lunes, 30 de enero de 2017

Mi opinión sobre la tejedora manabita.

Caminando por las calles República e Inglaterra, topé con este discreto restaurante llamado La Tejedora Manabita, y revisando las opiniones de red social noté un atractivo 4,6/5 promedio así que le di la oportunidad.
Desde la misma recepción se nota la calidez y la hospitalidad propia del montubio, ingresando a un escenario donde abunda la referencia a la cosmogonía campesina, repleta de utensilios propios. Raspahielos, lámparas de keroseno, machetes, caña guadúa, un cuadro pintado por Ivo Uquillas, una cabeza de Alfaro, las mesas nombradas por los cantones... El turista se sentirá deleitado y el manaba soltará lágrimas de nostalgia (hecho común a decir de la dueña).

No hay texto alternativo automático disponible.
Desde la cortesía de maduros asados con sal prieta, la calidad acierta constantemente. Pedí un viche de pescado, con su arroz al punto, donde ningún ingrediente se echó de menos. La ayaca, como ninguna. Más auténtica, campesina y de sabor rotundo, fue algo soberbio. El emborrajado y el pastelillo dulce provocaría vergüenza en lugares propios de Portoviejo. Pasó todo con una sabrosa cerveza artesanal Umiña y el punto final lo dio el deguste de ron pope y quemado, sacado de la tierra misma.
En fin, una experiencia única.
Eso sí, remilgosos e impacientes abstenganse de ir. La alegre vajilla de barro y el tiempo razonable de espera no se da para los fans de mc Donald's o los acostumbrados al cevichocho al minuto.
La Tejedora Manabita, se merece cada verso del pasillo a Manabí.

Cómo hacer una torta de maduro y no morir en el intento.

A pedido de una persona muy apreciada, me dijo que podría empezar a hacer posts de comida, crítica gastronómica y relacionados.
Así  que comienzo mostrándoles cómo hacer unos de mis postres favoritos, la torta de maduro o plátano macho.

Primero, tenemos un puré de maduros bien majado, de preferencia hervido con especias como canela, pimienta dulce, anís  o lo que se les ocurra. 
Luego, separen claras de yemas, para esta cantidad de puré (unas 2 libras) valdrán unos 7 huevos. Batan las claras a punto de merengue y añadan las yemas al maduro. Al puré echen especias molidas como canela en polvo o si están atrevidos, polvo de cinco especias. Yo decidí echar nuez moscada y no me arrepentí luego. Pueden también poner pasas, queso (de preferencia fresco, un madurado alterará el sabor suave del maduro), nueces picadas, etc. No olviden algo de grasa como mantequilla derretida o aceite, y algo de leche si ven la masa muy espesa. 

La mezcla debe quedarles algo como esto. 




Luego, podrán ir añadiendo las claras, a movimientos envolventes. 
Tal como explican los chefs profesionales, es un suave movimiento de incorporación, con el objeto de perder tan poco aire de las claras como puedan. Finalmente coloquen la mezcla en un molde enharinado y enmantequillado, y horneen a 180° por una hora o hasta que al meter un cuchillo salga limpio. 


Listo! Pueden ya desmoldarlo y comerlo caliente o frío, según su preferencia. Va perfecto con leche helada para una merienda. 

jueves, 8 de diciembre de 2016

ASHURA



El tormento sólo cede con el diario sueño.

Sueño, nominalmente. No pasa de cuatro o cinco cabezadas de once a cuatro, y en los intervalos cierro los ojos con fuerza suficiente como para romper una nuez entre mis párpados. Por ningún motivo deseo ejercer mi vista, que por azar coincida con un objeto que refleje y me vuelva a mostrar ese monstruo.

Se presentó en mi existencia de forma súbita, como el milano que rompe el cuello de la perdiz en un parpadeo, haciendo que mi otrora plácido vivir se haya vuelto un infierno. Cada vez que lo miraba, posaba sus llameantes ojos en mi ser, con una intensidad que notaba mi alma burbujear y derretirse por el tósigo emitido por tales hoyos diabólicos. Omitan preguntar causas, por qués, circunstancias. Desconozco cualquier respuesta lógica. El monstruo está, el horror de verlo sobrepasa mi tolerancia mental.

Y quisiera empatía, el conocimiento del prójimo a fin de obtener explicaciones, métodos de solución, algún alivio aunque sea. ¿Pero qué obtengo? Risas flojas, cuchicheos en la distancia, miradas desaprobadoras, desprecio y desdén. He pasado por médicos, curanderos, chamanes y brujos, unos dicen que sólo es mi imaginación, otros que hablan de posesiones, de malos espíritus, duendes, trasgos. Pociones, sahumerios, decocciones diversas a cuál más nauseabunda e indigesta, sin contar con agonías secundarias se deglutieron, aplicaron e inhalaron. Nada.

¡Y ahí está!        

¡Esa faz repelente, esa mueca hórrida, esos ojos que taladran con un destello azulado ocasionando que mi alma se carbonice, ahí, sonriendo torvamente, mostrando esos dientes filosos como dagas, queriendo desgarrar mi carne! ¡Todos los presentes miran extrañados mi alarido de horror y mi caída al piso, para luego en frenesí arrastrar mis piernas tratando de huir y no ver más esa abominación! Varios compañeros me ayudan a levantar mientras preguntan qué es lo que me aterroriza y sólo puedo apuntar a esa superficie plateada, volteando mi rostro, de la repugnancia que me inspira algo tan horripilante. Y lo usual pasa. Nadie ve nada. Ni uno solo. Con lo que me rebosa la ira y rugiendo reprendo la ceguera de los presentes, la falta de visión de todos al pasar por alto esa piel violácea, esos ojos desorbitados, la mueca atroz en forma de risa mostrando una caverna de picos rugosos por boca; ¡Toda esa abominación que sustituye lo que debería ser mi rostro reflejado!
Risas y más risas me llueven con el punzar de un granizo gélido, acrecentando mi ira. Decido al fin enfrentar al monstruo, y en volumen destemplado grito quién o qué es. Recibo solamente una creciente sonrisa, se burla el muy maldito de mí, me provoca, mi dedo furioso apuntando es su dedo burlesco señalando mi miseria. Mis gritos son sus silentes carcajadas. Mi cabello ondulado y despeinado es su cuero rugoso y putrefacto, por el que uno que otro mechón cano resalta.

Sintiendo brazos fornidos sobre mi cuerpo, deduciendo que alguien llamó a seguridad a que saquen al loco del sitio, veo un recurso salvador. Forcejeo y salto hasta llegar a unos instrumentos filosos. Es la solución definitiva. ¡Si me afecta a mí, dañará al monstruo! Los otros retroceden ante mi primera amenaza  y ya con la distancia salvada hago lo que debí hacer en un principio.
¡Una y otra vez los filos acuchillan, trocean, desgarran, salpican todo y mutan las risas por chillidos de horror! ¡Ni siquiera dolor soy capaz de sentir ante la satisfacción de saber que estoy lastimando a ese diablo, a ese engendro que me  fastidió día y noche! ¡Sé que mis pedazos de mejilla son los suyos, que los jirones de cabello y cuero también los echará en menos, que un ojo vaciado le privará también de vista parcialmente, que nunca moverá la boca sin que un violento dolor le recuerde que destrocé sus labios!

Y ya con la fatiga cayendo, sea por los constantes movimientos hechos para desfigurar mi propio rostro o por la sangre perdida, siento nuevamente que me inmovilizan y me arrebatan mis herramientas de salvación. Con un último esfuerzo vislumbro con mi ojo restante a lo que quedó reducido ese ente y un nuevo alarido de terror absoluto llena la sala, antes de caer colapsado.

Ni un cambio. Ni una herida. El espanto, completamente inmutable. Una gélida carcajada que taladró mis oídos, como un réquiem a mi cordura. 

Y es en las tinieblas de la inconciencia, cuando recibo la respuesta.


Era él el que estaba descontento con su imagen en el espejo… 

JAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJA



Las risas se oyen en todo sitio. En la calle, en la plaza, en las casas, en las iglesias. Veo las risotadas escurriéndose entre los dientes mostrados cuando se articulan palabras.  De entre los rostros ceñudos, de entre las miradas huecas, pugnan y escapan de labios fruncidos como esfínteres anales. Veo carcajadas aleteando y jugando febrilmente en el aire plomizo y tiznado, sacudiéndose el hollín y las cacas de paloma con cada aleteo frenético. A pesar de las cadenas, de los yugos, de las bridas y frenos que cada uno lleva atravesados en sus hocicos, las sílabas JA no dejan de florecer y salir al vuelo.

Yo las veo, disfruto con su errático danzar, dejo que me envuelvan, muchas se lanzan en picado a mis ojos, mi boca, se zambullen en mis pupilas, se estrellan en mis incisivos, explotan en mi lengua. Obedecen mi llamado, bailan a mi son, comulgamos en simbiosis. Luego brotan en cada poro de mi piel, me llevan por los aires a miríada de destinos, viendo las mismas facies apergaminadas, grises, sólo ungidas por un carmesí rutilante que traza mi filo travieso. Tanta gracia hace que río a mi vez. Carcajadas, risas, borboteos alegres, la vida es estupenda.


Amo cosechar. 

viernes, 15 de julio de 2016

EL HOMBRE QUE SE VESTÍA DE DRAGÓN

Con esto inicio mi retorno formal a  mi estilo original de escritura. Al que siempre estuvieron acostumbrados. 

Empezó su día con una larga mirada al monigote.

Unos conjuntos de retazos, sábanas emparejadas de color en lo posible, originalmente blancos, beige o amarillos, que luego de un par de días en remojo en tinte, adquirieron una tonalidad verdosa. La piel, que un tosco cuadriculado con marcador negro dio apariencia de escamas. Medias viejas cosidas aparentando zarcillos en el lomo y la cola. Tubos largos de cartón, cartulina gruesa, unas latas de caña para aferrar cada extremo y las garras quedaron.  La cabeza fue una creación que despertaba, a pesar de todo, un rezago de satisfacción personal. Dos días de adherir papel maché a superficies redondas, articular la mandíbula, añadir colmillos, dos platos de papel para los ojos, con las pupilas chuecas para darle un burlón aspecto y lo mejor, un aparatito que sólo con un pulsar soplaba volutas del hielo seco, convenientemente coloreado de rojo para aparentar llamas.

Venced al fiero dragón, se llamaba su acto.

Era la sensación de fiestas infantiles, la fama del fiero dragón se había regado por el barrio, luego por la zona. Ya estaban llegando llamadas del centro y sur. El cumpleañero, el santo, quería derrotar al animal.
Cada día de onomástico era una oportunidad nueva. Llegaba a casa del homenajeado con sus atuendos al hombro y mientras los niños bailaban adoctrinados a restregarse unos contra otros, entre risas y fotos o videos de progenitores, iniciaba los preparativos. El sector más amplio de la casa debía ser, sin nada alrededor que pueda romperse u ocasionar daño a los pequeños. Un accidente o desgracia no podía contemplarse, por no decir que carecía de dinero para cubrir un seguro.

Igual cuando careció de cuidado para Marco.

 Una cortina que antes cubría un carro, hacía las veces de telón. Luego de haber provisto a cada invitado de sendas espadas de plástico, hizo correr la grabación. Un parlante de celular atronó que la comarca del reino –apellido del homenajeado- estaba amenazada por la presencia de un dragón, arrasador de villas y devorador de aldeanos inocentes. Así que sólo un ejército de aguerridos caballeros podría hacer frente al azote. Los padres risueños, veían mover y entrechocar las armas de sus vástagos.

El telón cayó, mostrando al saurio. Un chorro de vapor rojizo y un bien ensayado rugido dio inicio a la batalla. Los niños se precipitaron sobre la bestia quien echaba su fuego a diestra y siniestra, latigueaba su cola serpenteante y hendía con sus garras filosas. Pero tras una larga batalla de veinte minutos más o menos, las honrosas espadas y el valor de los caballeros se impusieron ante la oscura criatura, arrebatándole la vida. Con un aullido de agonía, el dragón se desplomó convulsionando en el suelo, con sus llamas extinguiéndose en sus fauces. Para asegurarse que no volvería a dar problemas más, los caballeros hundieron sus filos una y otra vez en el animal hasta que dejó de moverse por completo.

¡Victoria! El mal fue vencido y la justicia brilla triunfante.

Los aguerridos caballeros acudieron a sus aposentos a brindar con Fanta y atiborrarse de arroz con pollo, torta, galletas y bombones. Una vez solo, se reincorporó y empezó a recoger sus ajuares. Envolvió la carcasa en el telón y cargó con el bulto. Varios padres le estrecharon la mano, pidieron tarjetas, números, preguntaron por qué no se anunciaba en Facebook, Twitter, redes sociales. Que su función debían conocerla todos. Los niños se divertían, gozaban. Mejor que un payaso, mejor que un grupo de baile, que una hora loca.

Fiesta, feria, multitud de gente. Él y Marco, igual que tantos… por qué ellos… ¿por qué Marco?

Llegó a casa y contó sus honorarios. Diez dólares y tres más de propina de algunos padres. Terso billete y unas cuantas monedas, 25, 50, 1. Con razón la fama. Barato, bueno y bonito. Desenvolvió el paquete  y ceremoniosamente colocó su traje erguido sobre un soporte de lámpara. Frente a frente, dragón y humano. Cuerpo y alma. Aferró el cuello de la bestia y apretó todo lo que pudo hasta que sus antebrazos pidieron reposo. Se dio una ducha con agua helada y salió a gastar su dinero. Algo que llene su estómago y vacíe su mente. El aguardiente barato ofrecía un alivio efímero que no compensaba la resaca. Amanecer y el dragón lo miraba con ojos virolos. Oyó su risa burlona y exasperante. La réplica furibunda fue cortada por un tono del celular. Otra fiesta. ¿Nombre, apellido, dirección por favor? Sí, diez dólares, tres y media en punto. Claro que sí.

¡¡Claro que no!! ¡Era tu responsabilidad! ¡Te confié a Marquito dos hijueputas horas y regresas con esto! ¡Mi hijito, mi amado hijito!

Dos semanas y media de búsqueda frenética, la última actividad marital. Luego de eso, entre ella y suegros lo colocaron de patitas en la calle. Por imbécil. Por descuidado. Con qué perra habrá estado de labioso, dejando al güagüa quién sabe dónde. Maldita la hora en que lo conoció, en que aceptó unir sus vidas.

Comenzó en la calle, en el parque cercano al cuartito que rentó. Con tal guisa, sin detalles como zarcillos o el fuego fingido, bailaba, gesticulaba y rugía frente a los niños. Los primeros días las madres tomaban a sus críos y volvían a casa. Un chapa fue a preguntarle qué carajos hacía. Quiero entretener a los niños. Un brazo anónimo lanzó una piedra que le dejó un gran chibolo. Atontado volvió a su cuarto y especificó las cosas. Volvió a salir la tarde siguiente con un letrero en el cuello de la bestia. VENCED AL DRAGÓN. Un regordete crío, vigilado de cerca por sus padres y el chapa, se armó con una rama y empezó a golpear la cola del dragón. Este contraatacó con pausados y fallidos garrazos. El gordito empezó a reír. Los tímidos ramazos se cimentaron en sólidos golpes. Se unieron más niños. Cinco fueron, con palos y ramas a modo de espadas golpeaban sin cesar, entre risotadas y fintas. La escamosa piel quedó rasgada. Varias espinas hirieron su alma. Se desplomó en agonía y el apaleo siguió hasta que los padres con una expresión de lástima y desprecio apartaron a sus hijos y todos se alejaron.

Se alejó la esperanza y el sustento del trabajo. Qué pena por lo de su hijo, pero ya faltó demasiadas veces. Vaya nomás a buscar su liquidación. Morgue, hospitales, comisarías. Nadie. Nada.

Cada daño del traje suponía una inversión para mejorarlo. Ir a los sitios de donación buscando materiales. Cada viaje en bus suponía otra batalla entre los chasquidos y estrépitos del motor y el ruido cacófono de la música de radio. Rogaba por la victoria del motor.

Qué suerte que tras un tiempo de azuzar a los niños a la batalla, unas monedas cayeron. Alguien le dijo que era de anunciarse en fiestas, los niños lo iban a adorar. Primera matiné a dos cuadras del parque. Se anunció como el gran y fiero dragón. No había espadas, pero almohadas y juguetes hicieron las veces. Casi una hora de batalla hasta la muerte de la criatura. Niños riendo a carcajadas. Frentes sudorosas. Respiración jadeante. Casi quince dolaritos entre la tarifa y las propinas. Un éxito rotundo.

Los clientes aumentaron, las fiestas eran más numerosas y las felicitaciones aumentaban. Niños extenuados pero felices. De su montón de telas que cubrían su cuerpo y un trozo de cartón doblado con una piola a manera de cabeza, el dragón fue creciendo. Una cabeza hecha de látex era muy costosa. Así que reciclando y recogiendo añadió garras, cola espinosa, cuernos. Intentó con una cometa rota sacar alas pero estorbaban montón al moverse y replegar. Las desechó.

Mira papi, ese muñeco con alas, ése quiero, gánalo por favor. Claro Marquito, date sentando aquí y mira a tu papá cómo saca ese premio. Puta, fusil de mierda, virado estás. ¡A ver, otra ronda! Otra, otra, otra… chuta, ya me quedo chiro, otra más y ya nada. ¿Ah? ¡Elé, gané, gané! Mira hijito aquí está tu muñ… Marco… ¿Marquito, Marquitoooo?

Una vez la fiesta no era infantil, sino de púberes. Todos rieron del atado de trapos y ojos virolos que pretendía atacar, entre rugidos tembleques, algunos ni siquiera levantaron la vista de su Candy Crush o su Pokémon Go. El santo se levantó y reclamó airado al padre que pensaba que iba a ser uno de esos dragones de Game of Thrones, esa guevada más parecía un montón de trapo, para eso no hubiera traído nada. Papá complaciente, temeroso al rechazo de su adorado, reprodujo la queja añadiendo puntadas con el índice al pecho. Ninguna respuesta. Olvídese de su paga, me ha estafado. ¡Fuera! En vez de espada, puntapiés. En vez de victoria, burlas. Tropezó y cayó en la vereda, sobre él su telón, los insultos y las risotadas. Volvió en silencio a su cuartito. Armó el dragón  y tras mirarlo un rato, lo estranguló.

 Papá…Papá…Papá…Papá…pApá…PApÁ…pAPá…PAPÁ…papá…papÁ…

La voz de Marco lo levantaba cuántas veces de su sueño de borracho. El dragón, cada vez más detallado y burlesco. Chusco y patético, aterrador e imponente. Salía corriendo, gritando el nombre en cada sitio. Por algún lado debía aparecer. Calla chucha, hasta cuándo jodes, deja dormir, qué falta de respeto. Alguien que le diga dónde está Marco. Alguien que diga que le vio. Se fue por ahí, le vi con tal persona, está en tal casa. Nada. Volvía a su reducto, las manos se engarfiaban a centímetros del cogote del saurio y temblando ahí quedaban. El oprobio se vertía de los ojos virolos.
La tercera matiné del día, siete y cuarto según lo acordado, tras recorrer media ciudad en dos buses, abrazado a su hato como quisiera hacerlo con el ausente. Telón colocado y tras anunciar que un fiero dragón asolaba la comarca del apellido anfitrión, asomó de un salto, elevando los brazos y resoplando fuego en un amplio surtidor. Los caballeros soltaron su grito de guerra, tomaron sus sables filosos y arremetieron cuando un obús cayó sobre la bestia.

¡Vaya Marquito, dele duro al dragón!

Marco…Marco…MARCO.

El dragón quedó paralizado por un par de segundos pero con pasmosa velocidad atacó al caballero Marco. Lo aferró con sus garras y su testa horrenda sopló fuego, a la vez que la cola envolvía el cuerpo del valiente gladiador. A pesar de debatirse, el dragón era muy fuerte, así que sus fieles camaradas se lanzaron con todas sus fuerzas. El dragón era duro de pelar, y a pesar de no contraatacar, ofrecía una monumental resistencia a las armas. Aún perforada su piel, no caía. Sir Kevincito en sobrehumano esfuerzo decapitó a la bestia, pero sus zarpas aún aferraban a Sir Marco. Otros tres jalaron la cola y taclearon en repetidas veces a la bestia sin cabeza, pero no caía. Llegó el rey y con su presencia real apartó a Sir Marco del dragón descabezado y le increpó. Este sólo atinó a mostrar su alma, replegar el cadáver y salir a la carrera. Ni siquiera cobró.

La fatiga le hacía arrastrar los pies. Casi no pudo erigir al dragón con el cansancio y el llanto silente. Pero terminó. Retrocedió y oyó la reprimenda en lenguaje de dragones. Se llevó las manos a la cabeza pidiendo compasión, pero la letanía seguía. Una súplica sollozante. El escarnio proseguía. De súbito, en un arranque desesperado, las manos vuelven a retorcer el verdoso pescuezo, pero no se detienen ahí. Aferra un cuchillo y Excalibur cercena una garra. Penetra el cráneo borbotando fuego y sangre vaporosa. Las escamas pétreas se vuelven jirones. Los huesos crujen y se pulverizan. El dragón aúlla herido de muerte. Se ensaña con entrañas tejidas, las revienta, las deja en pedazos. Corren hilos de sangre por el piso. La compasión y la piedad se quemaron con el cáustico aliento. Sigfried queda bañado en sangre y vísceras menos en la parte del pecho cubierta por la ramita de brezo. Ya la está perforando, invocando la maldición Nibelunga, entre llanto furibundo y ayes cuando el teléfono suena.


Noticias de Marco.

jueves, 17 de marzo de 2016

¡ABANDONADOS! ENTRAN LOS MALCRIADOS.

Con esto, y tras varios años de demoras, doy por terminado este cuento. Luego sacaré una versión entera del mismo.

El gran castillo de Uñac Huilli, el crecido, se podía ver casi desde cualquier sitio de la tierra. No sólo destacaba su imponente altura, sino que estaba coronado por negros nubarrones que tapaban toda radiación solar y el tenue brillo de las estrellas o la blancura lunar. Esto otorgaba a la construcción un lúgubre y oscuro aspecto. De por sí las torres estaban diseñadas de forma alegre, repletas de detalles coloridos y setos que recubrían sus paredes, que cuando florecieran aumentarían la belleza del lugar. Pero ahora, los colores lucían mates y tristes, y sólo ramas secas quedaban de esos setos. Las fuentes que debían dar la bienvenida con surtidores danzantes de agua, lucían secas o despedían un vapor maloliente y ominoso.
Los días que habría tardado una caminata desde el Valle de los Tres Pétalos se redujeron a menos de una hora, montando los niños en Sleípnir y en Sylpho a toda velocidad. Tal fue el aspecto del sitio que recibió a los pequeños héroes y su mentor.
- Días esplendorosos, días de luz y alegría, que hoy sólo en recuerdo de pocos queda. Este bello castillo representaba toda la gloria de esta tierra hermosa, y a esta tumba hostil ha quedado reducida. Oh, la desdicha! – se lamentó Puño.
- ¿Cuánto tiempo ha estado así? – Preguntó Nico.
- Tiempos largos, muy largos… - contestó el mentor.
- ¿Y nadie ha intentado luchar contra el Crecido? – Dijo Rachel.
- Hoy será el día en que caiga vencido tan terrible villano. ¡A por él! – contestó evasivamente, adentrándose en el castillo. Los niños lo siguieron.
Debido a que la puerta principal del castillo se encontraba firmemente cerrada, Puño buscó otra entrada disponible, para no malgastar energías en abrirla a la fuerza. Luego de revolotear por las instalaciones, Puño descubrió que había un boquete abierto en la parte más baja, y que el descenso era seguro. A pesar que Nica protestó que tardarían mucho desde ahí, no vieron más alternativa. El factor sorpresa debía ser clave.
Llegaron a amplios salones, abundante en juguetes polvorientos y desgastados. El tono de voz de Puño se mostraba lacio, al describirlo.
- Los Salones Jugueteros. En tiempos de dicha, no había juguete sin utilizar por los numerosos invitados, cuyas risas alegres llenaban el aire. Ahora el polvo los abraza, gastándolos constantemente.
- Qué pena… - Murmuró Rachel.
Unos gemidos cercanos atrajeron su atención. Antes de llegar a unas escalinatas enormes que llevaban al siguiente nivel, la sala estaba llena de corrales, cada una ocupada por varios niños pequeños. Vestidos con ropas sucias y maltratadas, lloraban, gemían y sollozaban constantemente. Los tres se horrorizaron al ver semejante espectáculo.
- Niños secuestrados, mantenidos por voluntad del Crecido. Quedan aquí hasta que pierden toda resistencia.
- ¡Pues ya no más! – Gritó Nico con el bate en alto. Golpe a golpe fue rompiendo los seguros de los corrales, con lo que los niños quedaron libres, pero sorpresivamente nadie intentó salir. Seguían sentados o acurrucados, sollozando.
- Sus mentes ya están minadas. Sólo con la derrota del crecido podrán obtener la libertad. Nada hay que podamos hacer de momento por ellos, mis niños. Debemos proseguir.
- Kecido ochocho… - refunfuñó molesta Nica.
Luego de ascender por las escalinatas, se mostró ante ellos enormes estantes llenos de volúmenes, tomos y cuadernos. Varias mesas bajas y sillas ocupaban el resto del espacio libre. Todo el piso estaba desperdigado de crayones, lápices de colores, papeles con garabatos y dibujos multicolores, pero que el tiempo había oscurecido con el polvo y arrugado el papel. Puño explicó que el área correspondía a la Guardería de las Letras, famosa por albergar cientos de libros cuya lectura hacía entretenido el pasar de las horas, además de cualquiera podía dibujar a su antojo sin que faltase papel o colores. Por entre los estantes y las mesas, deambulaban niños con las manos extendidas y los ojos vidriosos y perdidos. Emitían una monótona y constante letanía.
- Crecido, favorécenos… Crecido, ampáranos… Crecido, protégenos… Crecido, juega con nosotros…
- Horrible. Espantoso. Estos pequeños no sólo han sido dominados de mente, sino que ofrecen loas al amo del lugar, suponiéndolo su salvador. ¡Hasta qué punto este vicioso depositó el mal en estos inocentes! – Resopló indignado Puño.
Nica se aproximó a uno de los niños que arrastraban los pies y lo pinchó un poco con su varita. Este se detuvo un momento, volteó a ver a la niña con ojos vacíos y sin protestar o contraatacar, siguió su imploración. Volvió encendida del coraje.
- ¡Vamo a dale tastas en la nalga!
El mismo sentimiento de coraje atenazaba a los otros dos. Tantos niños convertidos en esclavos por este tiránico infante, pero ellos tenían el poder para cambiar esta cruenta realidad. Continuaron ascendiendo hasta que llegaron a otro nivel, esta vez repleto de mesas largas, con vajillas de colores que debieron en su momento ser chillones, hoy apagados y mustios. Enormes ventanales por donde debía filtrarse el sol e iluminar el salón, estaban cubiertas por gruesas cortinas.
- El Gran Comedor de los Ágapes. Si había un sitio donde destacaba la hospitalidad de este sitio, era aquí. Garantizado estaba que cualquier hambre, por intensa que fuera, quedaría saciada por completo. Sólo eran servidos alimentos del pleno gusto del invitado, y en cantidad justa. Nada se estropeaba ni se desperdiciaba. ¡Ay! Invadida ya por la oscuridad y el silencio. Me sobrecoge la tristeza y la nostalgia por la gloria perdida.
Tal era la penumbra del sitio que Nica invocó a Salamandra para con su fuego dar algo de luz y calor, pues una helada atmósfera hacía castañear los dientes de los niños. Tan pronto el espíritu dotó al sitio de luz, un chillido de Rachel cortó el silencio. Se encontraba frente a frente a una estatua que mostraba a un niño, con los brazos extendidos y con un rictus de angustia perenne. Al escudriñar el resto de la enorme habitación, se dieron cuenta que eran decenas las estatuas desperdigadas. Algunas como intentando correr, otras como buscando refugio bajo las mesas, otras acuclilladas y agazapadas, pero todas coincidían en esa expresión tan tétrica. Puño tembló de impotencia y horror.
- …y hasta aquí llegan todos los que son atrapados por el Crecido. Este absorbe su fuerza de vida, reduciéndolos a estas formas horribles. No quiero imaginar el espanto que estas pobres criaturas habrán sentido antes que este vil les arrebate su hálito.
- Basta de esto. ¡Basta de esto! – gimió Rachel, con el rostro surcado de gruesas lágrimas. – ¡Vamos ahora a luchar con ese Crecido, que tanto dolor ha provocado!
Nico y Nica, conmovidos y llenos de deseo de darle su merecido a su némesis, asintieron y el grupo trotó sin parar hasta que se detuvieron en lo que parecía la cúspide del castillo. Un redondel de piedra y filigranas donde un trono negro se alzaba en la parte más distante. Estaba techado por una cúpula vidriada en cuyo cénit sólo había una abertura, por donde se colaba la frialdad y la negrura de los nubarrones. El lugar no requería descripción alguna. Era en donde mandaba el terrible Crecido, causante de las penurias que asolaban la tierra. Y en que los tres elegidos se plantaron firmes para medir fuerzas. Así que, ardiendo en deseos de combatir, los tres gritaron al unísono:
- ¡UÑAC HUILLI!! – El nombre prohibido de mencionar. Pero el trío tenía clara la intención. Así que repitieron dos veces más.
No debieron aguardar mucho para la respuesta. Del trono se originó un torbellino negro, surgiendo de sus profundidades el terrible enemigo, quien estuvo a punto de aniquilarlos en Villa Declamadora. Ropa y capa negra, pies descalzos, rostro pálido, hostil y ojos de rebordes carmesí. El Crecido Uñac Huilli. Miró largamente a los niños y luego a Puño.
- Entonces no se desintegraron, trío de debiluchos… - comenzó a decir pero Nico lo interrumpió.
- ¡Hemos hecho muchas cosas y ahora somos muy fuertes! ¡Vimos todo lo que hiciste, los niños que has lastimado y no te vamos a perdonar! ¡Por fin llegó alguien que te va a dar una lección! – tronó furiosamente el niño. Su hermana y su prima también expresaron palabras parecidas, pero Huilli sólo los contempló con desdén.
- ¿Por fin, dices? ¿Son acaso tan ingenuos y estúpidos que creen que son los primeros que me han presentado batalla, y bajo la tutela de ESE inútil de Puño?
Tales palabras cayeron como un balde de agua helada sobre los tres. Se miraron entre sí interrogativamente, y luego miraron a Puño, quien palideció.
- Los que recibirán una lección son ustedes, tontos. Ya tiempo atrás este ingenuo charlatán reunió tres niños para ponerlos a pelear contra mí, y cuando los derroté sin problemas, salió huyendo como el cobarde que es. ¿Se dan cuenta? ¡Su querido señor Puño, en todo este tiempo, sólo los ha conducido hacia su ruina! – el niño de negro inundó la sala con crueles risotadas. Nico, Nica y Rachel, presa de la consternación, voltearon a su mentor.
- ¿Es cierto lo que dice, sr. Puño? ¿Qué abandonaste a niños como nosotros tras entrenarlos? – Inquirió ansioso Nico.
- ¡Sr. Puño, tú eres nuestro amigo! ¿Cómo podrías hacer algo tan feo? – Le reprendió Rachel.
- Entonche… ¿eres un mentirocho? – dijo Nica, con un gran puchero. Las palabras dolidas de los tres caían como piedras sobre el mentor, quien con los dedos flojos y su dorso inclinado al piso, sólo pudo musitar.
- Es cierto, mis niños. Crié hace mucho tres niños como vosotros, para dar batalla contra este villano, fracasando miserablemente. Sólo puedo aseguraros que el dolor y la vergüenza que sentí me acuchilló por dentro, superando a todo dolor conocido. Pero sé que con vosotros…
- ¿¡ENTONCES PASARÁ LO MISMO CON NOSOTROS?! – Rugió Nico muy enojado.
- ¡MALO, FEO, OCHOCHO! – Chilló al borde del llanto Nica.
- ¿SOMOS SÓLO JUGUETES PARA TI?? – Gritó Rachel, casi fuera de sí.
Ninguna palabra de consuelo o explicaciones de parte de Puño pudieron borrar la desolación que sentían los tres. Tanto tiempo juntos, tantas aventuras, ¿sólo por un capricho? Ya iban los tres a exigirle a su mentor que los devuelva a su tiempo cuando la cruel voz del Crecido resonó:
- Como dije antes, son ustedes los que recibirán una lección. Lo de ahora fue sólo para enterarlos de la verdad. Pero ni crean que saldrán bien librados de ésta. Por lo menos me servirán de diversión para un buen rato. – La sonrisa del Crecido refulgía de malicia. De muy mala gana, los niños voltearon a su enemigo. Aunque casi habían perdido todo deseo de lucha, por lo menos no dejarían que los lastime y los haga llorar. Sin embargo vieron que Huilli negaba con el dedo.
- No, no… no me ensuciaré las manos con ustedes. Haré algo mucho más divertido. – Fijó la vista en el atribulado Puño – ¿Recuerdas los nombres de tus antiguos elegidos, charlatán?
- ¡Nunca olvidaré ni sus rostros amados ni sus nombres, villano! ¡Éclair el raudo, Windbeutel el certero y Pavlova la intrépida! ¡Cuánto he llorado sus pérdidas, el dolor que perfora mi corazón sigue igual!
- ¿… y estás seguro que desaparecieron? – espetó burlón el Crecido, con lo que Puño ahogó otro grito. Los niños se mostraban confusos.
- ¡¡UÑAC HUILLI!! ¡NO HABRÉIS…!
- Tal como supones, Puño. Tus niños fueron derrotados por mí luego de su mejor esfuerzo, y fuiste tan cobarde que los dejaste a su suerte, bañados en su llanto. Pero no los desintegré, no. Ahora son MIS JUGUETES. ¡MIS MALCRIADOS!
Señor Puño con los dedos crispados de angustia, vio tres torbellinos negros, un poco menores en tamaño, girar en frente al Crecido, mostrando tras desvanecerse tres pequeños armados. Sus rostros mostraban cualquier emoción menos las propias de niño.
Frente a Nico se hallaba un infante un poco más bajo que él, vestido con ropas ligeras de lino, un poncho azul marino y alpargatas. De cabello lacio y trenzado en un cordón grueso, y en su rostro color canela se encendía un rubor creciente, a la vez que su ceño estaba violentamente fruncido, mientras que apretaba los dientes haciéndolos rechinar. Una máscara rabiosa. Sus manos ocultas bajo el poncho se mostraron de súbito aferrando dos pistolas transparentes, llenas de agua, conectadas por mangueras hacia una mochila igualmente llena de líquido. Se trataba de Éclair, a quien la rabia había esclavizado.
Rachel observaba con preocupación a un enjuto niño, vestido impecablemente con camisa, corbata, terno, pantalones cortos y zapatos de charol. Su elegante guisa y sus cabellos rubios bien peinados contrastaban con la mísera expresión, con ojos azules pero cadavéricos, casi sin brillo. Despedía tal aura de melancolía y depresión que cualquier emoción positiva menguaba. Tenía entre sus manos una caja de madera, pulcramente laqueada y adornadas con múltiples apliques de metal y relieves labrados. Windbeutel, poseso de la más profunda tristeza.
Frente a Nica daba saltitos con una comba que parecía estar hecha de escamas, terminando en una punta un cascabel y en otra una cabeza de reptil; una pequeña de igual edad, menuda y regordeta. Su achocolatado rostro reflejaba malicia y mala intención por cada parte. Su sonrisa más lucía como una mueca inquietante. Sobre sus rizada pelambre negra yacía una coronita de princesa. Estaba vestida con un enterizo rosado, salpicado de golosinas, dulces y demás que la nena ocasionalmente picaba. Se trataba de Pavlova, afecta del engreimiento.
Los tres Malcriados. Los antiguos héroes, derrotados y luego pervertidos por Uñac Huilli.
Tras la sorpresa inicial, Puño dirigió afligidas palabras de disculpas hacia sus otrora discípulos, pero en respuesta recibió una mirada cargada de furia de Éclair, una indiferente y desdichada expresión de Windbeutel y una sacada de lengua de Pavlova.
- Es inútil, Puño. Ellos te odian sin remedio, cómo no, luego de tu cobarde abandono tras ponerlos frente a mí. Y ahora traes estos otros perdedores. Serán mis malcriados contra tus debiluchos, para mi entretenimiento. Espero una lucha divertida, Malcriados. ¡A ELLOS! – Terminó Uñac Huilli.
La orden fue dada y cada Malcriado buscó a su contendiente. Éclair contra Nico, Windbeutel contra Rachel y Pavlova contra Nica.

Éclair arremetió a toda velocidad contra Nico, quien se puso en guardia pero no dejaba la frustración de saber esa verdad que Puño tan taimadamente ocultó. Antes de hacer contacto, el Malcriado apuntó sus pistolas y disparó dos chorros que dieron en una pierna y en un hombro de Nico. Este sintió como si un adulto lo pateara, de tan fuertes que eran los chorros. Salió despedido hacia atrás mientras veía que Éclair disparaba a diestra y siniestra sin parar, con los ojos enrojecidos de ira. Esquivó unos chorros lo mejor que pudo y paró otros con su bate, hasta que terminó la munición de agua. Pero al intentar contraatacar vio con asombro que toda el agua que lo salpicaba y que mojaba el resto de la sala se desprendía, chorreaba rumbo a Éclair y era reunido en su mochila. Con voz vibrando del coraje, su adversario explicó:
- ¡Imbécil! ¡Estúpido! ¡Tanto mis pistolas O.K. Carnaval como el agua que las llena son controladas por mí! ¡Y voy a hacer que te ahogues!!
La respuesta de Nico fue golpear el suelo con Ultibat lanzando ondas sísmicas contra el iracundo niño, pero éste apuntó sus pistolas al piso y antes que lo tumben las ondas, los chorros de agua lo levantaron del suelo impidiendo que sufra daño. Bramando nuevos insultos sobre lo inútil de los ataques, reunió su agua y volvió al ataque. No sólo su O.K. Carnaval eran certeras y contundentes, sino que era sumamente ágil y veloz, y su poncho dificultaba ver de dónde saldría el siguiente ataque. De este modo, algunos chorros impactaron en espalda, pecho piernas lastimándolo. Nico no sólo enfrentaba su decepción con su tutor, sino a un muy poderoso rival que ponía a límite sus capacidades.
Rachel buscaba una oportunidad de ataque contra Windbeutel, pero éste se limitaba a mirarla desolado, con sus manos aferrando la caja. Sin saber muy bien si iba a resultar, y oprimida asimismo por la cruda revelación anterior, la niña lanzó a Byakko quien golpeó con su zarpa al muchacho enviándolo lejos. Windbeutel no se movió. Rachel quedó sorprendida por su veloz victoria y fue a revisar si su oponente estaba llorando o herido. Pero al acercarse se intrigó que ni siquiera la expresión de tristeza había cambiado, tampoco encontrando heridas. Repentinamente Windbeutel giró su rostro hacia ella y sopló de su boca un vaho púrpura que envolvió tanto a Byakko como a Rachel. Con un chillido ella se apartó y empezó a sentir un sofoco que le subía por todo el cuerpo, al mismo tiempo que sus ojos ardían y la sacudió una tos violenta.
- Qué pena… qué pena… - la voz de Windbeutel sonaba como un constante lamento. – Has sido presa de mi Hálito Triste. Te enfermará cada vez que lo toques, de cualquier cosa. Y de una vez te lo advierto. He llorado y sufrido tanto que ya he perdido la capacidad de llorar. Por más que me ataques, por más que me lastimes, ni una gota saldrá de estos ojos. No hay forma que me derrotes…
Rachel entre sus toses logró entonar su canto curativo, el Sanasana, haciendo desaparecer sus síntomas. Su oponente la miró, más triste todavía, si cabe.
- Qué tristeza… estás resistiendo… eso sólo prolongará tu agonía…
La niña de blanco tenía un arma perfecta para combatir tal técnica, así que llamó a su corcel Sleípnir. Con su veloz torbellino, no habría forma que ese aliento tóxico la alcance y lo atacaría una y otra vez hasta hacerlo llorar, quiera o no quiera. Galopando formó un remolino que atrapó al pálido chiquillo y con unas coces lo envió unos metros más allá. Sonrió Rachel por su ventaja cuando más niebla púrpura se arremolinó torno a ella, haciendo esta vez estremecerla por una repugnante náusea y mareo. No pudo resistir y vomitó, mientras Sleípnir caía y revertía a Moggle. Todavía mareada miró a Windbeutel levantarse y dirigirse a ella.
- No entiendes… qué pena… Antes de empezar la lucha dejé mi Hálito en varios sitios, que se activarán tan pronto estés cerca. E insisto, no hay forma que me lastimes, peor que me hagas llorar. Ahora es mi turno de atacar. Avancen, Pelotón Saturnino – susurró quedamente mientras abría la caja de madera.
Salieron dos docenas de soldaditos de plomo pertrechados con minúsculos fusiles, que rápidamente formaron una V, unos arrodillados, otros de pie.
- Apunten, fuego. – ordenó Windbeutel.
Cada soldadito disparó un proyectil agudo que provocó un inmenso dolor en Rachel. A punto de llorar, volvió a entonar su Sanasana, recuperándose por completo pero esta vez muy asustada. Windbeutel era un enemigo realmente temible.
- ¡Ele una niña fea y boba! ¡Yo te vo a ganá! – Rió llena de sorna la prieta Pavlova, mientras hacía ondear su comba de un lado a otro.
- ¡No e cherto! ¡Tú ere ochocha! – Respondió airada Nica. Sentía una mezcla de coraje y dolor en su interior, fruto del engaño de Puño.
 Sus espíritus mágicos no le habían fallado en ninguna aventura, y menos contra esta malcriada engreída. Pero antes de intentar invocar a cualquiera de ellos, vio que Pavlova con gran rapidez formaba con su cuerda un anillo fino como un hulahula, que lanzó hacia su rival. Nica rodó por el suelo para esquivarlo, invocando a Salamandra para atacar. Este lanzó varias llamaradas contra la pequeña, quien haciendo varios pases de baile, rodeó con agilidad los ataques al tiempo que recuperaba su comba. Tras recuperar pie, decidió atacar con Undyne, quien acometió con su ola gélida. Pero Nica no dio crédito a sus ojos al ver cómo Pavlova hacía girar sobre ella su cuerda escamada velozmente, repeliendo cualquier intento de congelarla. Igualmente fue inefectivo el vendaval eléctrico mandado por Sylpho. La nena rió a carcajadas con una mirada repleta de desprecio, como un rey mirando a un plebeyo.
- ¡Ni hielo ni fego ni rayo silve conmigo! ¡Mi cuerda Nideljogel me potege! ¡Y verás lo que puede hacher también!
En tanto Nica volvía a invocar a Salamandra, la comba Nidderhoggr sujeta en las manitos de Pavlova se alargó y engrosó, convirtiéndose en una enorme, siseante y siniestra serpiente. Fijó su mirada en Nica, llenándola de pavor. A pesar del miedo, la niña hizo que Salamandra intente quemar a la serpiente, pero con veloces zigzagueos el reptil salvó el ataque y mordió a Salamandra en una pata. El espíritu cayó dolorido y se desvaneció. Todo el dolor lo sintió Nica quien se lanzó al piso chillando y agarrándose su pierna. Alzó la mirada y la cubrió la mirada altanera de Pavlova y los ojos sesgados de Nidderhoggr.
- ¡Jajajajajaja!! ¡No podás comigo, fea!
La lucha entre Nico y Éclair era ahora un intercambio de golpes y chorros, pero el cansancio estaba empezando a hacer presa de Nico, recibiendo uno que otro doloroso ataque. Y entre más demoraba la pelea, más furioso parecía su oponente. Buscando una ventaja, hizo varias fintas esquivando los chorros, hasta calcular el momento justo a que se quedase sin agua. Y ahí hendió el aire hacia Éclair, logrando rasgar en pedazos su poncho. Con esto, ya sería más fáciles de ver sus ataques. El niño miró con asombro los jirones de su poncho, y soltó un grito de rabia descomunal.
Sabiendo que tenía que superar ese ataque a presión de agua, Nico sacó su mejor carta con Kaiserpuño y lo envió directo a la cara de Éclair. Este presintió el golpe y apuntó ambas O.K. Carnaval equiparando la potencia y desviando el ataque. Casi loco de ira empezó a patear el suelo.
- ¡Rompiste mi poncho! ¡Animal, bestia, tarado, burro! ¡Ahora verás cómo te acabo!
Nico, ya decidido a terminar con el duelo, reunió toda su fuerza en su Kaiserpuño y se lanzó. Así fueran las dos pistolas contra él, su puño de piedra terminaría imponiéndose. De pronto vio a su adversario chocar ambas pistolas volviéndolas un largo y cilíndrico cañón, que apuntó hacia él.
- ¡¡CHISGUETE!!
Un verdadero géiser salió de la boca del chisguete deteniendo por completo el avance de Nico, y lanzándolo hacia atrás, golpeándolo violentamente contra la pared. Pero el ataque no se detenía, haciendo que el agua interfiera con la respiración del niño. No sólo lo estaba ahogando, sino que la fuerza del agua lo golpeaba en todo su cuerpo. Finalmente se agotó el agua de la mochila, y Nico cayó. Su resistencia había sido vencida, y las lágrimas afloraron. Estaba a un paso de llorar, y de ser derrotado. Y ni siquiera eso menguaba la furia de Éclair, quien redobló sus insultos.
- ¡Asno, tarado, estúpido, imbécil! ¡Ya ves quién ganó!
Dos ocasiones más había caído Rachel presa del Hálito Triste de Windbeutel, sufriendo un fuerte dolor de oídos y posteriormente un dolor en su barriguita con grandes deseos de ir al baño. Ambos síntomas fueron eliminados con su canto Sanasana, pero su poder mágico se iba agotando. No sabía de dónde podría surgir el siguiente vaho, y además el Pelotón Saturnino estaba disperso, disparándole balines que le dolían mucho. Eran demasiados lugares de ataque y no tenía una defensa sólida. Además, toda ofensa recibida por Windbeutel ni siquiera lo hacía cambiar su rostro. Siempre con esa cara tan tristona, como que ya hubiera recibido todo el castigo del mundo.
Fue cuando recordó a la encarnación más poderosa de Moogle. Puso a Aigis por delante de ella y le pidió que lance varias saetas albas al piso. Con esperanza vio cómo al caer los haces blancos donde abundaba ese vapor venenoso, se dispersaba. Además de que los soldaditos caían sin movimiento, dejando de atacar. Por fin en ventaja, encaró al niño deprimido.
- Qué tristeza… estás dañando mis soldaditos… Ahora sólo me queda… esta cajita.
Rachel sin dudarlo envió un último obús albo hacia la caja, que estalló en varios pedazos. Perfecto, ahora sólo tocaba encargarse de…
- Qué pena, niña… aun a pesar de tu astucia, no sirvió de nada.
Windbeutel había aprovechado el estallido de la caja y se escurrió por debajo apareciendo por delante de Rachel y lanzándole directamente a la cara su Hálito Triste. Tanto Aigis como Rachel se estremecieron por la violencia de los síntomas, que esta vez invadió sus pulmones empezando a dificultar su respiración, combinado con un intenso y paralizante dolor de cabeza. Y lo peor, que Windbeutel la tenía firmemente sujeta con sus manos.
- Es tan triste… sólo te queda fuerza para curarte una vez más, y ni bien lo hagas volverás a enfermar… qué pena… qué tristeza…
Con Moggle a sus pies, inmóvil, y sus fuerzas abandonándola por la jaqueca y la dificultad para respirar, Rachel trastabilló y cayó de rodillas, sin dejar de estar sujeta por el niño pálido y triste.
No había manera de acertarle un ataque al Nidderhoggr de Pavlova. La condenada serpiente era tan esquiva y rápida que podía sortear toda forma de emisiones mágicas. Y sus contraataques no sólo dolían un montón, sino que hacía hormiguear los lugares de las mordidas, sentidas por Nica. Pavlova, sin inmutarse por la batalla, mordisqueaba un dulce de manera burlona.
- ¡Lelo lelo, lelo lelo! ¡Tú no pedes comigo!
Molesta por las burlas constantes de la negrita, Nica reunió todas sus fuerzas e invocó al cóndor Sylpho, pero esta vez en vez de atacar sin mayor estrategia, hizo que el ave diera un golpe con su ala a la sierpe. Esta no logró esquivar bien y algo de electricidad paralizó algunas partes de su sinuoso cuerpo. Pavlova cambió su cara a susto, mientras Nica llamaba ahora a Undyne, quien creó un muro de hielo alrededor de la serpiente bajando aún más su movilidad. La Malcriada empezó a patalear de ansiedad al ver que Salamandra disparó una bola ardiente en el centro del muro, derritiendo el hielo y chamuscando visiblemente a la serpiente. Y con otra bola ardiente la serpiente ardió por completo. Nica se alzó sobre su contendora.
- ¿Vite que sí pude? ¿Vite que sí pude, ochocha? ¡Jajajaja!
La niñita quedó con el rostro mirando las brasas de lo que era su arma. Ya segura del llanto de derrota de la pequeña, Nica rió igual de burlona, pero se le pasmó la risa cuando Pavlova recuperó su mirada repleta de desprecio y su sonrisa despectiva.
- CA-Í-TE…
Varios anillos envolvieron a Nica apretándola fuertemente. Nidderhoggr había hecho presa en ella, y no la iba a soltar por nada. La risotada demencial de Pavlova se dejaba oír.
- ¡Chólo quemate la piel de Nideljogel, boba! ¡Y tú te keíte todo mi teato! ¡Jajajajaja!
En efecto, los feroces ataques de los espíritus habían logrado detener a la serpiente, pero con el calor de Salamandra, se reavivó y dejó su piel que dejó chamuscarse sin que se diera cuenta Nica. Ahora el reptil apretaba más y más a la pequeña, acercándola a un inminente llanto. Pavlova por su parte, sólo se burlaba y mordisqueaba sus dulces.
La agitada respiración de Nico, predecesor de un amargo llanto, era acallado por la cascada de insultos furiosos de su rival Éclair, prácticamente ganador.
- ¡Ya no tienes fuerza, mudo! ¡Te gané, burro! ¡Ahora, pedazo de tonto sólo te queda llorar! ¡Llora de una vez, imb..!
- ¡¡NOOOO!! – Con un furioso grito Nico se puso en pie, dando un golpe al piso que lo sacudió por completo.
Éclair, tomado por sorpresa, fue despedido hacia atrás. No podía creerlo. La fuerza del chorro de su chisguete era más que suficiente para doblegar no sólo a un niño, sino a decenas, dejándolos llorando sin remedio. Pero él era el primero que había resistido. Se rehízo mientras soltaba un alarido colérico y volvía a juntar toda su agua, para esta vez terminar el duelo definitivamente. Vio a su enemigo lanzarse hacia él a toda velocidad. Apuntó y disparó con toda la fuerza que le proporcionaba su cólera.
Nico había sacado fuerzas del mismo coraje que le provocó tanto insulto de Éclair. Pero era su última reserva. Si no podía derrotarlo en este intento, no podría más. Sólo tenía una idea para hacer frente a semejante cuerpo de agua y el arma que lo dirigía. Así que lanzó a Ultibat contra el muro de agua poniendo hasta el último de su intención de victoria. Ya a punto de ser impactado gritó:
- ¡¡KAISERPUÑO, APUNTA!!
De inmediato, el puño pétreo mostró el dedo índice disminuyendo su resistencia al chorro iracundo, juntado con la onda cortante de Batsamune. De esta forma penetró el ataque y entró de lleno en el agujero del chisguete. El chorro de agua paró al punto y la mochila de Éclair empezó a temblar con la presión acumulada.
- ¡Idiota!! ¡¿Qué hicist…?!
La explosión de la mochila interrumpió a Éclair quien quedó completamente empapado en su agua, y sin forma de recuperarla. Lo único seco fue el tremendo golpe en su quijada por parte de Kaiserpuño. Completamente vencido, y retorcido del dolor, Éclair lloró rabiosamente, para luego quedar quieto, completamente petrificado.
- Sa…na…sana…colita…de…rana…
Rachel empezaba a recitar, con gran dificultad por su dificultad para respirar y el dolor de cabeza, su último hechizo curativo disponible. Pero si se sanaba sería inútil, ya que Windbeutel la tenía firmemente sujeta. Y le susurraba constantes expresiones pesimistas al oído, que también envenenaba más y más su cuerpo, empeorando sus síntomas.
- Estás tan enferma… tan dolorida… mejor es que te unas a mi miseria. Llora, y sé tan triste como yo…
- No… no…
Intoxicada casi al punto del desvanecimiento, y con las lágrimas ya asomando por sus ojos, Rachel se dio cuenta que sólo tenía un chance de ganar. Reuniendo sus fuerzas menguantes, sus manos empezaron a brillar por el hechizo sanador.
- Sana-sana, colita de rana…
- Es inútil… es tan inútil…tan triste… no podrás sanarte… - susurraba desoladamente Windbeutel sin cesar. Algo parecido a la sorpresa lo invadió al ver los ojos resueltos de la niña sobre los suyos.
- ¡QUE SANES HOY Y NO MAÑANA!
- ¿Q…qué..?
En vez de apoyar sus manos sobre ella, Rachel lo hizo sobre Windbeutel. Dado que él era el origen de los síntomas, si lo curaba a él, terminaría todo efecto sobre ella. Y resultó. No sólo el vapor púrpura se deshizo de todo sitio, sino que los síntomas de la niña desaparecieron. El niño vestido elegantemente quedó quieto, sobre sus rodillas y el rostro mirando asombrado al cénit, los brazos colgando sin fuerzas, a la vez que dos gruesas lágrimas resbalaron por sus mejillas. Rachel había ganado. Windbeutel acto seguido se volvió de piedra.
Pavlova bailaba disfrutando del padecimiento de Nica, a quien se le hacía más y más difícil respirar por la presión de los anillos de Nidderhoggr. Los tres elementos habían sido inútiles sobre la movediza serpiente.
- Lelo-lelo, lelo,lelo, te gané, te gané… ahola tenes que llorá. – reía continuamente la pequeña vestida de golosinas. – Nideljogel, ¡dale un buen apetón!
La serpiente obedeció. Soltó un momento sus anillos para luego ceñirlos con más intensidad que antes, haciendo gritar a la indefensa Nica. El llanto estaba a punto.
- ¡Llola, llola! ¡No pudite comigo, niña fea!
- …ti…ti… - gimió Nica.
- ¿Tí? ¿Entonche ti vas a llolá? – aseguró sonriente Pavlova.
- T…¡TRITOCH!
Al momento de aflojar sus anillos, la serpiente liberó la mano que aferraba a Trivarita, y Nica no perdió tiempo en invocar a su espíritu máximo, el lobo negro de los tres elementos. Al punto surgió con un aullido del pentagrama bajo los pies de la pequeña, y con sus fauces aferró el pescuezo de Nidderhoggr. El reptil silbó desesperadamente y liberó a la pequeña, quien empezó a recuperar aire. Por otro lado Pavlova también sentía la tremenda presión de la mordida en su cuellito. Chilló desaforadamente mientras se retorcía en el piso.
- ¡¡DALE DULO!! – Vociferó con sus últimas fuerzas Nica.
El enorme lobo sacudió e hizo girar a la serpiente quien no podía morder ni envolver, pues su cuerpo giraba sin control en el aire. Y todo el daño lo sentía su ama, que sólo podía revolverse desesperada. Finalmente con un movimiento de su cuello, Tritoch lanzó a Nidderhoggr contra Pavlova, quienes se enredaron entre sí quedando un ovillo de escamas, paño rosado, cuerda y dulces. Sabiéndose derrotada Pavlova armó un soberano berrinche mientras un torrente de llanto brotó de sus ojos. Unos instantes después quedó reducida a piedra.
Los tres niños salieron victoriosos sobre los Malcriados.
- ¡Niños queridos! ¡Lo habéis logrado! Aunque no soy quién para felicitaros ni animaros. No merezco vuestra consideración. Soy sólo un cobarde… - empezó compungido Puño.
- No es cierto – Dijo Nico, comprensivo. El rigor de la batalla le hizo entender las circunstancias. – Hiciste lo que pudiste y en verdad este Crecido es demasiado poderoso.
- ¡Pero si estamos juntos, podremos contra él! – continuó Rachel, olvidando todo rencor hacia su maestro.
- Ere nueto amigo. ¡Te pedono! – Terminó con una enorme sonrisa Nica. Puño se sintió brillar de alegría. No sólo sus niños eran superiores en poder, sino que las batallas los había hecho más sabios.
- ¡Gracias infinitas, mis amados príncipes! ¡Os prometo que de aquí en adelante no…!
- ¡¡CUNA DE TINIEBLAS!!
La animosa frase de Puño fue cortada al medio con el tronar de Uñac Huilli, y para horror del mentor, de cada Malcriado hecho piedra, salió una sombra negra que saltó sobre cada uno de los niños formando una gran burbuja que los engulló por completo. Ni tuvieron tiempo a reaccionar o defenderse. Todo quedó en silencio. Uñac Huilli aplaudió irónicamente. Y completamente abrumado, Puño se dejó caer sobre el piso.
- Excelente, Puño. Tu trío de debiluchos me dieron bastante diversión. Ahora que están presos bajo mi Cuna de Tinieblas, serán torturados constantemente por sus peores temores. De esta manera les destruiré la voluntad y los pondré a mi mando. Realmente te agradezco, charlatán, pues me has regalado tres nuevos juguetes. ¡Huye si deseas, para que vuelvas a proveerme de!
- ¡¡NO ESTA VEZ, VILLANO OPROBO!! ¡¡YO TENGO FE EN MIS NIÑOS!! ¡NO COMETERÉ EL MISMO YERRO! ¡NICO, NICA, RACHEL, VOSOTROS PODÉIS! ¡NO DEJÉIS QUE OS DERROTEN! ¡CREO EN VOSOTROS!! ¡NO OS DEJARÉ, ASÍ TARDE ERAS, NO OS ABANDONARÉ NUNCA!!
- Como desees. Tanto o más que la lucha, me va a divertir tu patética esperanza. – Concluyó Uñac Huilli.
Dio el amo del castillo media vuelta y caminó hacia su trono, mientras Puño no dejaba de animar desde fuera a sus niños atrapados en el hechizo Cuna de Tinieblas.


martes, 15 de marzo de 2016

EL LLAMADO DE LAS TRES VIRTUDES

Es increíble lo que un estímulo como el reiniciar los talleres de escritura pueden hacerle a la musa creadora. En fin, esto es algo que debía haber completado hace mucho. Ahora sólo falta un último capítulo.

Escogieron para combatir el llano que rodeaba la Cumbre del Florecimiento, en donde Tritoch reposaba horas antes. Frente a frente, luego de un largo sueño y un copioso desayuno, donde todos recuperaron sus fuerzas. Tanto héroes como el némesis de turno.
-          Tú ere Tritoch? – Le había preguntado Nica al enorme lobo negro, luego de haber despertado acurrucada al pelaje de la bestia toda la noche, tras caer agotada por la danza invocatoria. El animal asintió y tras eso se volatilizó dentro de Trivarita, dando por completado el pacto. Su hermano y su prima felicitaron a la niña efusivamente, y lo mismo hizo Sr. Puño.
-          Mirad hasta dónde habéis llegado, mi pequeña. El legendario lobo de los tres elementos, Tritoch. Maneja por igual fuego, hielo y rayos. Su poder mágico no tiene comparación y por lo tanto sólo los versados en los tres elementos presentan los requisitos para llamarlo de su descanso. Y muy pronto podréis comprobarlo. Fuera os aguarda un oponente, que si bien es grosero y torpe, guarda una fuerza descomunal y armas peligrosas.
-          B. Hemoth… - susurró Nico con ademán de preocupación. Era el primer oponente, exceptuando el dragón Panza Arriba, de tal tamaño y fuerza al que se enfrentaban. Aunque ahora contaban con un contundente aliado, las cosas no iban a estar tan sencillas.
B. Hemoth los recibió con un desdeñoso eructo, aunque en su interior tenía un poco de miedo, no sólo ante las habilidades de los niños, sino ante la paliza que ya había recibido de Puño ayer. Decidió tener siempre la guardia arriba y escondió sus temores bajo una cáscara arrogante.
-          AYER ME TOMARON CON LA GUARDIA BAJA, PEQUEÑAJOS, PERO HOY NO COMETERÉ ESE ERROR. SABRÁN DE LO QUE ES CAPAZ EL GRAN B. HEMOTH, AMO DEL VALLE DE LOS TRES PÉTALOS!!
Para intimidar a sus oponentes, el gigante hizo girar un poco su brazo y lanzó un golpe al aire. De sus guantes dorados surgió una onda de aire que fue cortando limpiamente el suelo por donde avanzaba, hasta chocar contra la pared de piedra más cercana. Incluso en la roca sólida dejó una hendidura de varios pasos de largo.
-          MIS GUANTES DE GENJI ME HACEN INVENCIBLE, SABANDIJAS! MEJOR ES QUE SE RINDAN DE UNA VEZ Y ME DEN TODAS SUS COSAS Y EVITAREMOS LLANTO Y HERIDAS! – añadió el monstruo carcajeando. Pero para su asombro, ninguno de los niños cambió su rostro. De hecho, Nica, muy decidida,  dio un paso al frente.
-          NO!!
La firme respuesta achicó un poco a B. Hemoth, quien por toda respuesta soltó un rugido golpeándose el pecho con los guantes y luego entrechocando los nudillos. Se había iniciado la lucha.



Nica, invocando a Sylpho, dio el ataque inicial. Las alas del cóndor batieron el aire lanzando un vendaval mezclado con rayos que cayó directo sobre el coloso. Pero éste puso las manos al frente y sus guanteletes dorados dieron sólida defensa, haciendo inefectivo el ataque. Tan pronto cesó el viento, Nico por un lado golpeó la tierra con Bate de Gaia, aunque tuvo que apretar los dientes por el dolor de la vibración. Rachel por otro lado atacó con las rápidas coces de Sleipnir. Sin embargo, cada ataque fue neutralizado sin problema por un guante, sea puesto contra el piso o haciendo barrera contra las cuatro pezuñas del caballo. Era su turno de atacar. Empezó a girar ambos brazos como molinetes y lanzó luego precedido de un grito dos ondas cortantes. Aunque lentas y telegrafiadas por B. Hemoth, de no ser esquivadas el daño habría sido muy serio. Tras lanzar su obús, el gigante volvió a levantar la guardia. Los niños variaron su ofensa. Nico saltó y lanzó una andanada de batazos que habrían cada uno destrozado troncos de árboles, mientras que Rachel mandó a Ursus con su rugido aturdidor. Nica dio el remate con Undyne, quien surgió una ola de granizo que dejó momentáneamente cubierto todo de escarcha lo que tocaba. Mas los guantes dorados de Genji daban defensa impenetrable. Ni los batazos hicieron mella, el rugido fue acallado tapándose los oídos, y la costra helada sólo llegó a las manos.
B. Hemoth volvió a lanzar sus oleadas cortantes que fueron igualmente esquivadas.
Tras un tercer ataque de los niños, donde ni los furibundos batazos de Nico, ni los rasguños de Bakkyo o la bola de fuego de Salamandra hicieron efecto; y el contraataque asimismo cayó en cualquier sitio menos en su objetivo, dada la torpeza del villano, dejó una atmósfera de rutina que contrarió a todos. B. Hemoth volvió a su postura de defensa esperando nuevos ataques, y esta vez los niños y su tutor se agruparon.
-          Ya me abulí – cuchicheó Nica.
-          Es verdad. No podemos vencerlo con esos guanteletes, y sus ataques son tan anunciados y mal apuntados que difícilmente podrá hacernos daño – murmuró con tedio Rachel.
-          Si no fuera por esos guantes… - empezó Nico
-          La lid está sumamente pareja, mis niños. A este paso todos estaremos agotados y perderemos tiempo precioso. Si no vencéis a este gigante el avance se hará tortuoso. Y con su defensa alta, tampoco es mucho lo que pueda hacerle mi persona – acotó Puño.
-          Pero yo pedo! – Dijo Nica, con los ojos luminosos. – Voy a intentá algo!
La pequeña salió al frente, y el gigante se rascó la cabeza. Esa cosita diminuta iba a dirigir el ataque esta vez? Igual se puso en guardia.
-          TRITOCH!!
Al entonar el nombre, surgió del pentagrama el lobo, y saltó al lado de su llamadora. Esta susurró algo al oído y el animal asintió. Soltó un sordo gruñido, mientras de sus fauces ascendía vapor. Nico, Rachel y Puño ignoraban las intenciones de la niña, pero desearon con todas sus fuerzas que la empresa fuera exitosa.
-          Aúlla blanco! – La bestia lanzó un grueso rayo de sus fauces que impactaron en la defensa por un rato, y cesó. B. Hemoth sacudió sus manos, liberando chispas y volvió a su pose.
-          Aúlla azul! – Tritoch emitió una bocanada de vapor muy frío que dio de lleno en los guantes escarchándolos. Tras frotarlos un poco y sacudirse el hielo, volvió a colocarse en defensa. Y era lo que buscaba Nica. Esta vez ordenó al lobo con todas sus fuerzas.
-          AÚLLA ROJO!! – Luego de inspirar profundamente, el animal sopló un chorro de fuego sobre el gigante, pero en lugar de cesar en su ataque, bajó la intensidad y se concentró en los guantes.
-          Mantén e ataque! – Tritoch siguió y siguió soplando fuego sobre su adversario. Las llamas no pasaban la barrera de los guantes de Genji, pero sí hacían efecto en el metal, que fue aumentando su temperatura hasta empezar a enrojecer por el calor.
-          AAAAAAAYYYYYY!!!!
Con un frenético manoteo, B. Hemoth sintió abrasarse sus manos dentro de los guantes e hizo lo imposible para enfriarlos, pero la temperatura no bajaba. Luego de retorcerse y sacudirse, finalmente los guantes salieron de su dueño y cayeron cerca de los niños. Y redujeron su enormidad hasta llegar a la talla de un adulto. B. Hemoth quedó con las manos ampolladas y muy dolorido se soplaba las manos, al borde del llanto. Un gesto de Nica y Tritoch lanzó hielo sobre los guantes, quedando fríos por completo. Los niños y Puño rieron a carcajadas.
-          Bravo Nica! – Corearon al unísono Nico y Rachel.
-          Vuestra astucia ha sido bien recompensada, mi pequeña. Habéis vuelto exitosamente la impenetrable defensa del grosero contra él. Merecéis ovación! – luego puso su atención en los guantes vacíos. – Los guanteletes Genji. Soberbias expresiones de arte, que fueron sustraídas hace tiempo, y que tienen la facultad de acomodarse al poseedor sin importar tamaño. Y veo ya, al vulgar perpetrador del infame robo. Pues empleado tenéis vuestras heridas, so mangurrián atrevido! Vuestro malhadado botín verá nuevo dueño ahora. Nico, calzaos los guantes, pues ya veo el padecer que inflige en vos sacudir el suelo.
Sin esperar, Nico obedeció. Tan pronto se colocó los guantes, estos ciñeron sus manos confortablemente. Ahora no habría problema en sacudir tremores con el Bate de Gaia. Decidiendo que el gigante estaba ya derrotado, las niñas se aproximaron a su tutor, pero se extrañaron al ver avanzar a Nico al monstruo que seguía soplándose ansiosamente las manos.
-          B. Hemoth. Tú y yo, DECIDAMOS ESTO. – El grave y rotundo tono de voz empleado por el niño consternó al resto del grupo. Y dio nuevos aires de lucha al gigante. Al tiempo vieron cómo Bate de Gaia afilaba sus aristas y se ennegrecía, dando aspecto de una alargada gema de obsidiana que refulgía oscuridad. Puño ahogó un grito.
-          Condenación! Los guantes de Genji insuflaron poder al bate quien ahora es BATSAMUNE el Cortador! Pero tanta maldad del gigante contaminó y se transmitió al arma y a su portador! NICO, SOLTAD EL ARMA! SU OSCURIDAD OS HARÁ…
-          Basta. – Al voltear el niño, vieron horrorizados que su ceño estaba cruelmente fruncido, y de sus ojos salía un brillo metálico. Y antes que pudieran hacer algo, el gigante ya estaba listo para atacar.
-          ESO ES MÍO, INSECTO! ME LO DEVOLVERÁS AHORA, ASÍ TENGA QUE ARRANCARTE LAS MANOS! – Y se abalanzó sobre Nico, para aplastarlo entre sus zarpas, quien aún volteaba frente al grupo. Pero antes que pudieran siquiera gritar para advertir, el niño en un parpadeo había pasado fuera del alcance de B.Hemoth, y luego de dar dos blandidas en el aire, la armadura de huesos y los ropajes del gigante cayeron en fragmentos y jirones. Ni los bigotes, la barba y el pelaje se salvaron, pues dejaron amplias zonas calvas, sobre todo en las posaderas. El dolor y la vergüenza rebasó la resistencia del monstruo quien lloriqueó ruidosamente tratándose de cubrir su desnudez lo mejor posible.
-          Ladrón. Bruto. Patán. Te voy a acabar ahora mismo. – Con Batsamune en alto Nico se fue aproximando al enorme y vencido B. Hemoth, quien aterrorizado ante la mueca torva de su atacante, retrocedió arrastrándose por el suelo. Poco ayudó tal acción pues el niño saltó hacia su pecho y levantó su arma para dar el remate. En ese momento Puño cruzó veloz y arrancó el arma del Nico.
-          Mi niño, os confisco el arma! Estáis incontrolable! Niñas, ayudadme! – Inmediatamente Rachel y Nica se lanzaron contra el violento chico, quien tras pugnar un rato quedó tranquilo, desapareciendo la faz dura de su rostro.
B. Hemoth no se quedó a ver cómo proseguía la cosa y, hecho un mar de llanto y terror, salió despavorido. Seguros que no volvería más por el Valle de los Tres Pétalos, Puño ofreció a cada niño un Beso de Mamá. Este favoreció sobre todo a Nico, quien miró al resto como salido de un sueño.
-          P—por qué me miran así? Qué pasó? Donde está B. Hemoth? Por qué no tengo mi bate? Todo lo que recuerdo era que me puse los guantes y sentí mucho coraje…
Puño le explicó que la maldad guardada todo el tiempo dentro de los guantes Genji había corrompido su conciencia, volviéndolo un niño violento y deseoso de provocar daño. Ahora toda esa energía maligna estaba centrada en Batsamune, volviéndola un recurso de sumo poder y que inevitablemente otorgaría un revés en la conducta de quien lo porte. Por tanto no podría usar su arma hasta hallar un método para liberar la maldad contenida. Nico quedó cabizbajo, sintiéndose de momento, inútil.
Rachel mostró a todos un objeto brillante, que había recogido el día anterior luego de la golpiza.
-          Miren, esto se le cayó al gigante luego que le pegaste. Yo creo que hay que devolvérselo. – Puño miró el objeto y quedó asombrado.
-          Una manzana Hespéride! Mi princesa, a saber qué triquiñuela habrá empleado tal majadero para hacerse con tan digno tesoro! No es merecedor de tanta bondad por parte vuestra. Más bien propongo que la uséis en vuestro beneficio, y vaticino un paso enorme en vuestro progreso.
Así pues, Rachel dio de comer la manzana dorada a su peluche. Tan pronto Moggle engulló la fruta, se iluminó con un resplandor que obligó a todos a cubrirse los ojos. Cuando se apagó el brillo, quedaron boquiabiertos ante la efigie que relucía ante ellos. Una figura femenina, rebosante de hermosura, con cabello caoba que parecía latir de vida, vestida con un vaporoso vestido albo, con cuatro esbeltos brazos. Su rostro estaba parcialmente cubierto con una tiara de oro del que se desprendía un velo níveo sobre sus ojos. Tal era la gracia de la aparición que los ojos de los niños se humedecieron de la emoción. Luego se acuclilló,  acarició con ternura la cabeza y el rostro de Rachel, y la abrazó cariñosamente.
-          Mi pequeña Rachel, habéis liberado la versión más poderosa de vuestro peluche Moggle. Os presento a la señora blanca, Princesa Aigis. Y no subestiméis el bello y frágil aspecto de ella, pues simboliza la pureza y la oposición al mal. Ya el contacto con ella os nutrió de conocimiento, verdad?
La niña asintió. Con el abrazo de Aigis, recibió el conocimiento de sus poderes. Dirigiéndose a su aliada, le ordenó:
-          Aigis! Saeta Alba!
Sus dos brazos derechos refulgieron y formaron un cúmulo largo de chispeante energía. Con un vaivén de los brazos, la saeta voló rauda al pilar del centro del valle, que refulgió por dentro. Envanecido, habló Puño.
-          Guardáis ahora un poder totalmente contrario a todo lo malo, Rachel. Sé que usaréis con sabiduría. Ahora, mis queridos niños, habremos de buscar la forma de limpiar a…
-          NICO…
-          NICA…
-          RACHEL…
Cada uno de los nombrados sintió en su corazón, antes que oír, las voces que los llamaron. Instintivamente voltearon hacia el origen del llamado, Cumbre del Florecimiento, en donde se había cumplido el ritual de invocación de Tritoch. Sin dar tiempo a que Puño entrara en explicaciones, corrieron al interior de la Cueva de la Siesta. Cuando llegaron al sitio donde Nica había efectuado su danza en trance, vieron el suelo iluminarse nuevamente, que fue cambiando su forma a un relieve triangular con cada punta erigiendo sendas columnas. De cada una surgió una chispa brillante que fue a parar flotando frente a cada niño.
-          Hola Nico, soy Pureza – dijo a su interlocutor una reliquia brillante que recordaba un dodecaedro diamantino. Tras eso, parpadeó y se introdujo en un bolsillo de su pantalón.
-          Saludos Rachel, me llamo Inocencia – susurró a su vez un ornamento que recordaba a una gota de agua engarzada en finos hilos de plata. Se enredó en el cabello de la niña formando un prendedor.
-          Me llamo Alegría, Nica. Tanto gusto – se dirigió a la pequeña un ornamento en forma de un estallido de risas. Tras girar un poco, se introdujo bajo el sombrero de bruja. 
Eran las Tres Virtudes del Niño. El refuerzo último para realzar su poder y equipararse ante el Crecido.
-          Y eso es todo? – resopló Rachel, pues tras recibir en su cabello la reliquia, no sintió nada extraordinario. Los otros dos expresaron igualmente su desazón. Puño procuró calmarlos.
-          Mis queridos, no subestiméis a las Virtudes. Están hechas para surgir y otorgar todo su poder cuando el momento llegue. De momento, se ha cumplido la petición del gran Igg-Drasil, y finalmente os habéis hecho con tales joyas. Aunque queda un último escaño que salvar. – Mostró el bate rebosante de energía oscura. – Mi niño, esta arma no podrá ser empleada a menos que hallemos un recurso para purificarla.
-          Qué opinas de eso, Puño? – Nico apuntó al centro del triángulo, que centelleaba de albor.
-          Excelente! Qué mejor sitio que la convergencia de las Virtudes para expiar esta negritud que invade vuestra arma. Allá va!
Puño lanzó a Batsamune al centro luminoso, que extendió filamentos de luz y atrapó el arma. La luz empezó a penetrar el bate, lavando toda la oscuridad que inundaba el objeto, hasta que la última mota oscura se volatilizó. Ahora refulgía conservando su aspecto cristalino, y su empuñadura cambió a dorado, con una cruceta en cuatro espirales. De la punta floreció una mano pétrea, que se movería a voluntad de su dueño. La forma final de Batespada, ULTIBAT, había surgido.
-          Nico, valeroso y aguerrido! Mirad vuestra posesión, ahora más poderosa que nunca! Ultibat, con su mano imparable, KAISERPUÑO! Aferradla!
Al hacerlo, Nico notó no sólo un resurgir de fuerza, agilidad y resistencia inmensos, sino que su traje también fue cambiando. Sólidas hombreras, peto y rodilleras con aspecto alado cubrieron su cuerpo, además de unos gruesos visores sobre su cabeza.
Nico, con Ultibat, su armadura y sus guantes de Genji. Acompañado de Pureza.
Nica, con Trivarita, Tritoch, Salamandra, Undyne y Sylpho. Acompañada de Alegría.
Rachel, con Moggle en sus cuatro formas y su canto Sanasana. Acompañada de Inocencia.
Los tres elegidos por Sr. Puño.
-          Cada sacrificio, cada riesgo y cada aventura valió la pena, mis príncipes. Puedo ahora calificaros como iguales ante el poder del Crecido, y dignos oponentes del enemigo. Descansemos a plenitud hoy, pues mañana iremos a dar batalla. Todo se decidirá de una vez por todas.

Los tres niños dieron un grito de alegría. Por fin estaban a nivel de su enemigo final, al cual enfrentarían en poco.